西兰花提取物或可改善自闭症症状

西兰花提取物或可改善自闭症症状

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西兰花提取物或可改善自闭症症状

一项在线发表于10月13日《美国国家科学院院刊》的初步研究显示,从西兰花芽苗中提取出的化合物莱菔硫烷或有助于改善自闭症谱系障碍(ASD)的核心症状。
 
\本项小规模对照先导研究所针对的是罹患ASD的男童及男性成人。结果显示,为期18周的治疗后,接受西兰花芽苗提取物治疗的患者中有46%出现了社会交往方面的显著改善,42%出现了言语沟通的改善。
 
此外,干预组中一半以上受试者的异常行为显著较治疗前显著减少。易激惹性、活动过多及重复行为同样有所改善,但仅为一过性:当治疗结束后,绝大部分症状又回到治疗前的水平。
 

“大部分结果均在意料之中,包括目光接触及沟通,”主要研究者、马萨诸塞州大学医学院的Kanwaljit Singh博士指出,“然而,我们对于社交反应量表(SRS)得分的改善感到惊喜,这也是本项研究主要转归指标之一。”Singh博士称,人们尚需在更大的样本中开展相关研究。
 西兰花提取物或可改善自闭症症状
Singh博士称,西兰花芽苗中的莱菔硫烷含量并不能达到研究中所使用的膳食补充剂的水平。然而,他同时指出,向这些患者推荐更为健康的食谱“并无坏处”。
 
“这不是治疗自闭症的灵丹妙药;事实上,对于深入探究对自闭症起决定性作用的生化因素,本项发现不过迈出了第一步。”
 
发热
 
Singh博士指出,他的同事及合作研究者Andrew W. Zimmerman医生曾在门诊遇到一些特殊的ASD患儿,他们存在发热症状,而此时活动过多的状况也较前减轻,至少是暂时性的。2007年,Zimmerman医生针对此现象发表了一项研究,但机制尚不明确。
 
作为一种从西兰花芽苗中分离出的异硫氰酸盐,莱菔硫烷“上调了热休克反应的表现”,这一现象与发热时的情况相仿。正因如此,研究者试图探索该化合物是否同样能够改善ASD症状。
 
“我们选择了饮食中的莱菔硫烷,其毒性较低,且可以逆转与ASD相关的异常表现,包括氧化应激及抗氧化能力较低、谷胱甘肽合成受抑、线粒体功能下降……脂质过氧化反应增加及神经系统炎症。”研究者指出

研究共纳入了40名男性受试者,年龄介于13-27岁,平均年龄为17岁,均患有中至重度ASD。其中,26人被随机分配进入干预组,每天使用50-150μmol莱菔硫烷,为期18周,其他14名受试者则使用了匹配的安慰剂。这些受试者中,有32人既往曾在发热后出现了行为方面的改善。
 

研究所使用的测评工具包括SRS及异常行为量表(ABC),由父母或照料者完成;以及临床总体印象-症状改善量表(CGI-I),由医师完成。上述测定手段在研究基线及第4、10、18周及治疗结束后的随访第4周时进行。
 
结果显示,在第18周的评估中,安慰剂组出现最小改善的比例小于3.3%;与之形成对比的是,干预组ABC量表总分下降的幅度达34%(p<0.001),SRS则下降了17%(p=0.017)。另外,在ABC量表中的活动过多、易激惹、萎靡及刻板行为,以及SRS量表中的觉醒度、沟通、积极性及举止方面,干预组受试者在治疗4、10及18周时同样较前改善。
 
细胞问题?
 
另外,相比于安慰剂组,干预组CGI-I得分改善的比例更高(社交互动,p=0.007;异常行为,p=0.014;言语沟通,p=0.015)。
 
然而,在莱菔硫烷治疗中止后,所有得分均重新回到治疗前的水平。
 
尽管莱菔硫烷被认为较安全,耐受性良好,然而干预组受试者在治疗过程中的体重增加较安慰剂组显著(4.31磅 vs 0.31磅)。两组受试者均报告了呕吐、攻击性升高、头痛及腹痛等与治疗相关的问题。
 
干预组中还有两名受试者出现了单次自发惊厥,但两人此前即有惊厥史。“尽管自闭症患者出现惊厥的风险较高,我们还是不能除外莱菔硫烷具有致惊厥这一副作用的可能性。”研究者指出。
 
不过,他们还是认为,“干预组患者的改善显而易见,进一步的研究颇具潜力。”
 
Singh博士补充道,这种干预似乎通过纠正ASD患者潜在的细胞问题而发挥作用。
为时尚早
 
“现阶段还不能说,ASD患者如果开始吃西兰花或其芽苗,就会出现研究中的这种改变。这仅仅是一项先导研究,结果无疑需要在更大的样本中得到复制,很可能需要纳入年龄更小的患儿。”
 
“至于告诉医生给患者开具西兰花的处方,目前尚未到达那个阶段。将来医生可能会有其他的药物可以使用,但我们仍需更多的资料。”
 
Paul Wang医生是自闭症团体Autism Speaks的高级副主席副总裁兼医学研究主任。他在该组织官网的一项公告中指出,尽管本项研究规模很小,且为初级研究,但“本项发现很有趣,也很重要。”
 
“我们希望,研究者可以在大规模研究中沿着这一方向继续前进,以回答尚未得到解答的问题,并探讨潜在的安全性议题。”

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